Tener — to have

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Like "ser" and "estar", "tener" is a top-five Spanish verb. Learn to use it well and you are far more likely to succeed in a college Spanish 101 class. Below is a table showing the different forms of "tener". Read the examples that follow for comprehension, but remember that you should always be focused on what is being said, not necessarily how to say it.

yo

tengo

I have

tienes

you have (informal)

usted

tiene

you have (formal)

él

tiene

he has

ella

tiene

she has

nosotros

tenemos

we have

nosotras

tenemos

we have (all female group)

ellos

tienen

they have

ellas

tienen

they have (all female group)

ustedes

tienen

you guys have
you all have
y’all have

(vosotros)

(tenéis)
(Spain)

you guys have
you all have
y’all have

(vosotras)

(tenéis)
(Spain)

you guys have
you all have
y’all have

 

TENGO - I HAVE

Yo tengo una casa grande

Yo tengo una casa pequeña.

Yo tengo una madre y un padre.

Yo tengo una madre, pero no tengo unp padre.

Yo tengo un hijo.

Yo tengo una hija.

Yo tengo un hijo y dos hijas.

Tengo tres hijos.

Tengo una hija bonita.

Tengo un hijo inteligente.

Tengo un padre rico.

Tengo un padre joven.

Tengo un carro viejo.

Tengo dos hijos inteligentes.

Tengo un hijo gordo y un hijo flaco.

Yo tengo cuatro hijas jóvenes.

Tengo dos hijas gordas y dos hijas flacas.

Tengo mucha tarea.


TIENES - YOU HAVE (INFORMAL, TÚ)

Tú tienes* un profesor inteligente.

Tienes un profesor muy inteligente.

¿Tienes un hijo?

¿Tienes un hijo o una hija?

¿Cuántos** hijos tienes?

¿Cuántos amigos tienes?

¿Cuántos años tienes?***

Tienes muchos**** amigos.

Tienes muchos amigos en tu clase de español.

Tienes muchos amigos inteligentes en tu clase de español.

Tienes muchos amigos inteligentes y guapos en tu clase de español.

¿Tienes tú una casa grande o una casa pequeña?

¿Tienes tú una madre joven o vieja?

¿Tienes tú un padre joven o viejo?

Tú tienes tres hijos pequeños.

Tienes un padre rico.

Tienes una madre rica.

¿Tienes padres pobres o ricos?

Tienes una casa grande porque tus padres son ricos.

Tienes mucha tarea en la clase de portugués.

*When you have an "-s" at the end of a verb, it means "tú". Generally, your Spanish professor will ask you questions with this form. You should answer these questions with "yo" verbs.

Profesora: ¿Tienes un hijo?
Estudiante: Sí, yo tengo un hijo y una hjia.

**¿Cuántos? = how many?, how much?

***¿Cuántos años tienes?  How old are you (literally: How many years do you have?). To learn someone's age, we ask how many years that person has, not how old that person is. Learn to answer this question. It will come up in class, and it will come up on the test.

****muchos = many (mucho = much, a lot)


TIENE - YOU HAVE (FORMAL, USTED)

Usted tiene una casa grande.

Tiene una casa grande porque su madre es rica.

Usted tiene una amiga rica y un amigo pobre.

Usted tiene unos amigos muy jóvenes.

Usted tiene unos amigos muy viejos.

Usted tiene viejos* amigos.

¿Cuántos años tiene usted?

Usted tiene un apartamento grande en el centro de la ciudad.

Usted tiene tres hijos y una hija.

¿Cuántos hijos tiene usted?

¿Cuántas hijas tiene usted?

Usted tiene una hija alta y un hijo bajo.

Usted tiene una madre alta y un padre bajo.

Tiene una amiga baja e inteligente.

Tiene un amigo rico y alto.

Usted no tiene mucha tarea.

*Most of the time in Spanish, your adjectives (words that describe a person, place or thing) should go after the thing they are describing. There are exceptions to the rule (there are always exceptions), and you'll learn them along the way. For now, your safest bet is to put your adjectives after the thing you're describing.

viejos amigos = old friends
amigos viejos = friends that are old (age)


TIENE - HE HAS, SHE HAS

La madre tiene tres hijos bajos y jóvenes.

El padre tiene cuatro amigos.

El padre no* tiene cinco amigos.

La madre tiene siete amigos.

Ella tiene treinta y dos años.

Él tiene veintidós años.

La chica tiene dieciséis años.

El chico tiene quince años.

La mujer vieja tiene veinte amigos en Facebook.

El hombre viejo tiene cincuenta amigos en Facebook.

El hombre inteligente y joven no tiene Facebook.

La chica bonita no tiene un Instagram público.

Ella tiene mucha tarea de la clase de español.

*No = no, not. It is common to see the word no twice in a sentence that is answering a question.

Q: ¿Tienes hijos?
A: No, no tengo hijos.
T: No, I do not have children.


TENEMOS - WE HAVE

Nosotros tenemos una amiga súper inteligente.

Nosotras tenemos un profesor de español muy guapo.

Tenemos un profesor de español muy, muy guapo.

Mi esposa* y yo tenemos una hija y un hijo.

Elena y yo tenemos una familia grande.

Nosotras tenemos una clase grande.

Tenemos una clase pequeña porque la universidad es pequeña.

Tomás y yo tenemos veinticinco años.

Tenemos muchos amigos inteligentes.

Tenemos muchas amigas felices.

Nosotros no tenemos amigos gordos porque ellos son muy activos.

Nosotros tenemos muchos amigos flacos porque ellos son muy activos.

Tenemos mucha tarea en la clase de filosofía.

*esposa = wife, esposo = husband


TIENEN - THEY HAVE

Timoteo y Susana tienen tres hijos gordos.

Ellos tienen cinco clases.

Ellas tienen tres clases.

Luciana y Edmundo tienen una clase de español y una clase de italiano.

Francisco y José tienen unos amigos que* son de El Salvador.

Las chicas tienen dieciséis años.

Los chicos tienen dieciocho años.

Los hombre tienen cincuenta y tres años.

Las mujeres tienen veintinueve años.

Ellos tienen un carro Lamborghini porque son muy ricos.

Ellas tienen un carro diferente porque no son muy ricas.

Los estudiantes siempre** tienen mucha tarea.

*que - that, than, who. This word is a great way to connect two phrases together to make a more complex sentence (we professors love to see this occur naturally!).

Francisco y José tienen unos amigos. Sus amigos son de El Salvador.

>>> becomes  >>>

Francisco y José tienen unos amigos que son de El Salvador.

**siempre = always


TIENEN - YOU GUYS HAVE, USTEDES

Ustedes tienen dos amigos en la clase de español.

Ustedes tienen muchas clases difíciles.

¿Tienen ustedes hijos?

Ustedes tienen cinco hijos.

¿Tienen ustedes profesores inteligentes?

Ustedes tienen profesores muy inteligentes.

Ustedes tienen un padre rico.

Ustedes tienen una madre rica.

Ustedes tienen hijos ricos.

Ustedes tienen hijas ricas.

¿Cuántos años tienen ustedes?

Ustedes tienen veintinueve años y son muy jóvenes.

Ustedes no tienen mucha tarea.


(TENÉIS - YOU GUYS HAVE INFORMAL, VOSOTROS)

Vosotros tenéis una casa pequeña en Madrid.

Vosotras tenéis un apartamento pequeño en Sevilla.

Tenéis muchos amigos en España.

¿Tenéis muchas amigas en Colombia?

¿Cuántos años tenéis vosotras?

Vosotras tenéis treinta y dos años y sois muy jóvenes.

Tenéis unos amigos muy inteligentes.

Vosotras tenéis unas amigas muy bonitas.

Vosotros tenéis una clase de historia muy interesante.

Tenéis un profesor de español muy guapo.

Vosotras tenéis mucha tarea en la clase de inglés*.

*inglés = English