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Free Question Guide for La espía huérfana

One of the best things for language learners to do is read in the language they wish to learn. It's perfectly fine to read for pleasure and not do anything else with the text. However, sometimes it's fun to dive in a little deeper with a novel or story. With that in mind, I created a set of questions to help you dig deeper in Spanish with La espía huérfana. This resource is also available for free (along with many others) at Teachers Pay Teachers.

This resource includes:

  • A "Before You Read" section with 7 questions that ask readers to make predictions about the text. Great for activating schema.
  • An "After You Read" section with 8 questions that lead to positive takeaways from the text. 
  • An "Important Characters" List that lets readers make notes about the characters.
  • All the pages are printable so readers can write directly on the handout.
  • Footnotes with English translations to help readers understand directions

Spanish Novel: La espía huérfana

After more than a year and a lot of hard work, I'm proud to present this labor of love for your consideration. La espía huérfana — The Orphan Spy, a novel in Spanish for language learners.

Who is this book for? La espía huérfana is a brief novel written in Spanish for language learners. It is the appropriate reading level for most students nearing the end of Spanish one or above, especially those taught using TPRS© or TCI. 

Description: After the tragic death of her parents, Violeta struggles to adjust to her new life in San Diego. Her life takes an intriguing turn when she receives a mysterious letter warning that she is in grave danger. When she learns that one of the world's most wanted criminals has escaped from prison and is looking for her, it will take more than courage to survive. 

La espía huérfana is written mostly in the present tense, but it does not shelter grammar. There are instances of "advanced" grammar so beginners can begin to see the language in a more complete context. To keep this text engaging and comprehensible for all learners, La espía huérfana includes a gloss of vocabulary considered "likely unfamiliar".


Disclosure: Please note that some of the links above are affiliate links, and at no additional cost to you, I will earn a commission if you decide to make a purchase after clicking through the link. Please understand that I have experienced all of these books/products and I recommend them because they are helpful and useful, not because of the small commissions I make if you decide to buy something through my links. Please do not spend any money on these products unless you feel you need them or that they will help you achieve your goals.

Las tres pruebas, a Novel in Spanish for Language Learners, Now in Paperback

I have spent the last few months focusing on teaching and less on writing. I apologize for the lack of posts here. The good news is that summer is here, and I am looking forward to completing a few projects that have long been on the back burner, as well as doing a lot more writing here.

During my time away from this site I have been doing work in the background. Today, one week ahead of schedule, I am proud to announce that my latest novel, Las tres pruebas, is now available in paperback! As of today it is available for purchase over on Amazon.com (Prime eligible!) and over the coming weeks will become available at many more online retailers. The cool thing if you order your copy through Amazon is that you also get the Kindle version for free via Kindle MatchBook!

I want to thank my wife for lending me her creative eye as I worked on designing the cover. I also want to thank all of you who have read my short stories here on Read to Speak Spanish over the past year.

Also available in Audiobook Format


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Read a Spanish Novel

This is the first chapter of a novel that is still being written and revised. I will be sure to make a post when it becomes available for preorder. 

The idea behind reading novels is simple: you do your best language acquisition when you forget you are reading in a foreign language and focus on the message. If you are interested in other Spanish novels check out our featured books.


El morado era el color favorito de Violeta.

El morado era el color favorito de Violeta.


Una visita inesperada

En el centro de Antigua, Guatemala vive una chica joven. Su nombre completo es Ana María Guadalupe Hernández García. Pero si usted le pregunta cómo se llama, ella simplemente dice que su nombre es Violeta. Ella se llama así porque le gusta llevar ropa morada todos los días. El morado es su color favorito.

Violeta tiene dieciséis años y vive con sus abuelos en un apartamento pequeño en el centro de la ciudad. Ella es de Guadalajara, México, pero hace diez años sus padres murieron° en un accidente trágico. Desde entonces vive con sus abuelos. Obviamente ella echa de menos a sus padres, pero le gusta vivir en Guatemala.

Los dos mejores amigos de Violeta, que se llaman Abril Bolaños y Dante Gómez, viven en Antigua también. Abril tiene dieciséis años y es la chica más inteligente de su grado. También es una de las chicas más bonitas de su escuela. Siempre está leyendo algún libro u otro. Por eso es muy inteligente.

Dante es inteligente también. Su padre es el jefe° de la policía y por eso es muy observador. Pero a veces puede ser terco°, y en esos momentos sus amigas piensan que él es muy aburrido°. También Dante es un chico guapo, y lo sabe. Siempre está tomándose selfies y mirando las fotos de las chicas bonitas en Instagram.

Violeta, Abril y Dante asisten a una escuela privada cerca de la plaza central de la ciudad. Es una escuela muy vieja. El edificio es de piedra y es muy grande. Alrededor de la escuela hay una pared alta de piedra gris. A Violeta le gusta su escuela porque parece un castillo antiguo de Europa.

La escuela no está muy lejos del apartamento de los abuelos de Violeta. Así que le gusta caminar a la escuela cuando hace buen tiempo. Después de la escuela Violeta, Abril y Dante caminan a su casa juntos. Todos viven cerca de la plaza central de la ciudad. Los tres creen que es muy divertido caminar juntos.

Un día después de llegar a casa, Violeta está viendo la televisión. De repente escucha un toque en la puerta. Violeta va a la puerta y la abre para ver quién está allí. Cuando abre la puerta ve a un hombre alto y delgado. Éste lleva un impermeable gris, un sombrero Panamá y unos lentes de sol oscuros. Parece un agente secreto dela CIA.

—Buenas tardes, señorita. ¿Es usted Ana María Guadalupe Hernández García? —le pregunta el hombre con un acento norteamericano.

Violeta tiene un poco de miedo. ¿Cómo sabe este hombre su nombre completo? Típicamente Violeta es una chica tímida, especialmente cuando habla con un desconocido. Pero esta vez decide contestarle al hombre. Como usted va a ver, a veces puede ser una chica muy valiente.

—Sí, señor, soy yo. ¿Cómo le puedo servir?

El hombre saca un sobre° pequeño de su impermeable° y se lo da a Violeta.

—Esto es para usted —dice el hombre.

Violeta toma el sobre y lo abre con cuidado. Adentro hay dos hojas de papel. En la primera hay un mapa dibujado a mano. En la segunda hay una nota breve°.  La nota dice así:

Ana María,

Tú estás en peligro°. Tienes que salir de la casa de inmediato. No hay tiempo de explicar. Vas a recibir otras instrucciones cuando llegues° al lugar seguro.

M y P

Violeta no sabe qué pensar.

—No entiendo… —le dice Violeta al hombre.

La chica levanta la cabeza para escuchar la respuesta del hombre, pero él ya no está allí. Ahora tiene mucho miedo. No sabe si debe creer la nota o no... Después de sólo unos momentos Violeta toma una decisción. Agarra su mochila sale corriendo hacia el lugar indicado en el mapa.

 

°murieron they died °jefe chief °terco stubborn °aburrido a drag, bothersome, boring °sobre envelope °impermeable raincoat °breve brief °peligro danger °llegues you arrive (a different form of ‘llegar’) °agarra she grabs

Spanish Novel Fragment

This reading is designed to help you learn Spanish fast. The more you read in Spanish, the more your brain makes connections and the better your chances get for actually acquiring the language. It helps to read at your reading level, where you understand about 95 percent of a text fluently, without having to look up a bunch of words. Check out Read to Speak Spanish Videos to learn some essential vocabulary.


México, DF

México, DF


Pronto Menso se da cuenta de que este caso podría ser el más importante de su carrera. Pero también sabe que El guepardo es un criminal bastante peligroso y por eso Menso está muy nervioso. El detective quiere impresionar a la muchacha y no quiere mostrarle su miedo. Así que trata de ponerse una expresión muy pensativa. Desafortunadamente, la cara de Menso no le hace parecer pensativo. Más bien la mueca que hace señala que él necesita usar el baño. 
    Rita ve el rostro casi adolorido de Menso y le pregunta:
    —¿Estás bien, detective Morales?
    —Sí, estoy perfectamente —contesta Menso un poco confundido. 
    —Me alegro… —dice Rita. —Ahora, ¿qué debemos hacer con respecto a mi padre? 
    —El guepardo… es un criminal muy peligroso, señorita. —murmura Menso. —Creo que voy a necesitar la ayuda de alguien más.
    —¿La ayuda de alguien más? ¿De quién?
    —Conozco a un ex investigador privado muy astuto. Es un buen amigo mío… Verás que no es tan astuto como yo… pero todavía pienso que nos podría ser muy útil… 
    —Si piensas que él puede ayudarnos a encontrar a mi padre estoy de acuerdo, detective. 
    La señorita Esmeraldas saca una hoja de papel de su cartera pequeña. Escribe algo rápidamente y se la da al detective.
    —¿Qué es esto? —pregunta Menso.    
    —Es la dirección de mi departamento y el número de mi celular personal —dice Rita. 
    —Muy bien. 
El detective casi no puede respirar. No puede creer que una señorita tan bonita le haya dado el número de su celular personal… Pero Menso se compone rápidamente y sigue hablando:
    —Voy a llamar a mi amigo y nosotros tres podemos reunirnos allí dentro de una hora.
    —Me parece excelente, detective —responde Rita. —La única cosa es que no quiero regresar a mi departamento sola. Me da mucho miedo…
    —Te entiendo bien, señorita. De hecho, recomiendo que no vuelvas a tu departamento sola… El guepardo es un ladrón muy astuto y no quiero correr el riesgo de poner to vida en peligro. ¿Conoces a alguien que pueda ir contigo?
    —Pues, sí —contesta Rita.  
    —¿Quién? —pregunta Menso.
    —Mi hermano acaba de llegar al DF desde los Estados Unidos. Se está quedando en el Hotel Horchata, lo que está cerca del Zócalo. Voy a recogerlo ahora mismo. ¿Nos vemos en el departamento a las seis de la tarde?
    —Perfecto —replica Menso. —Ahora, permíteme señorita Esmeraldas, tengo que llamar a mi amigo. Buenas tardes.
    —Buenas tardes, detective. Muchísimas gracias de nuevo.
    —Por nada, señorita. ¡Cuenta conmigo!
Menso saca su celular del bolsillo y empieza a marcar el número de su amigo. Mientras marca el detective se da cuenta de que tiene la boca bastante seca. El detective Morales piensa:
«¡Uy! De repente tengo muchísima sed y… Tengo ganas de tomar una rica horchata… Pues ni modo… No hay tiempo… Ahora me toca encontrar al padre de Rita. Seguro que si lo hago ella se enamorará de mí».